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Comment planter et cultiver l'asperge ?

Comment planter et cultiver l'asperge ?

Les caractéristiques de l'asperge

  • Type : plante potagère
  • Hauteur : jusqu'à 1m50
  • Couleur des fleurs : jaune
  • Exposition souhaitée : ensoleillée
  • Type de sol : sableux
  • Feuillage : caduc
  • Assainissant : non
  • Maladies et nuisibles : la rouille, le botrytis, la fusariose
  • Variétés : Asperge blanche, Asperge violette, Asperge verte, Asperge sauvage

Origines et caractéristiques des asperges

L'asperge est une plante potagère qui appartient à la famille des Liliacées. Elle a donné son nom aux pousses comestibles issues des rhizomes que l'on consomme. Son feuillage fin et ramifié porte des baies rouges qui contiennent les graines, et donnent de petites fleurs jaunes.

Si elle était connue des Romains et est cultivée en France depuis le XVème siècle, elle trouve son origine en Europe centrale, en Asie centrale ou encore en Afrique du Nord.Précoce ou tardive, selon les variétés, l'asperge est un légume qui se consomme toujours dès les premiers jours du printemps. Le goût des asperges dépend essentielle du type de sol dans lequel est cultivé ce légume.

L'asperge forme des touffes qui se parent de fleurs jaunes entre les mois de mai et d'août, auxquelles se succéderont de petites baies rouges sur les pieds femelles.

On dénombre trois variétés d'asperges cultivées : l'asperge blanche, l'asperge violette et l'asperge verte. Quant à l'asperge sauvage, très diurétique, elle est pourvue de baies noires toxiques. Ses jeunes pousses sont comestibles.

Plantation et semis de l'asperge

La culture de l'asperge demande une préparation du sol, idéalement avec du fumier. On choisira un terrain sableux dans lequel on creusera des tranchées de 25 centimètres, espacées d'un mètre.

Les plants devront être disposés à environ 50 centimètres les uns des autres. Le mois de mars est le plus propice, mais la plantation peut être réalisée entre le 15 février et le 15 avril.

L'asperge préfère une exposition ensoleillée pour pousser correctement, mais elle tolère bien les endroits semi-ombragés. Favorisez si possible une orientation nord-ouest. La plante peut en effet monter jusqu'à 1m50 de hauteur et faire de l'ombre au reste du potager.

Entretien de l'asperge

Les plants d'asperges ont une durée de vie entre 8 et 15 ans selon les variétés. Durant les trois premières années, il faut biner et cercler régulièrement autour des plants pour enlever les mauvaises herbes. Les branches frêles doivent être attachées à des tuteurs.

Un arrosage régulier est nécessaire, même si l'asperge est une plante potagère qui résiste plutôt bien à la sécheresse.

La taille est réalisée en automne, les parties aériennes desséchées de l'asperge blanche doivent alors être coupées au sécateur, à une dizaine de centimètres du sol. Pour éviter tout risque de contamination et éliminer les nymphes de criocères, il convient de brûler les débris.

Après la toilette d'automne, il faut ajouter un compost riche en matières organiques au pied de l'asperge. Installez également un paillage pour maintenir la fraicheur du sol.

Récolte des asperges

Après la plantation, c'est de patience qu'il faudra s'armer puisque la récolte de l'asperge n'interviendra qu'au bout de trois ans, pendant un mois, traditionnellement jusqu'à la Saint-Jean. Elle pourra se faire ensuite annuellement, pendant environ huit ans. Il faut noter que les asperges supportent difficilement les températures inférieures à 5°C.

Maladies et nuisibles de l'asperge

Flétrissure fusarienne, moisissure grise et rouille de l'asperge sont les maladies les plus courantes dues à des champignons. Elles peuvent atteindre le feuillage comme les griffes (racines).

Les plants d'asperges peuvent également subir les attaques de plusieurs nuisibles :

  • Le criocère de l'asperge : ce petit coléoptère se nourrit des asperges bien développées.
  • La mouche de l'asperge : les larves creusent des galeries dans les turions de l'asperge.