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Fromager

Fromager

Présentation du fromager

Le fromager, également appelé arbre à kapok, est un arbre issu de la famille des bombacacées. L'arbre tient son nom du fait que son bois était utilisé dans la fabrication de boîtes à fromage. Lorsqu'il est jeune, le fromager se caractérise par son tronc couvert de grosses épines, et par ses branches disposées en étage et très écartées. Plus vieux, le fromager possède un tronc lisse, et des racines palettes qui atteignent plusieurs mètres de hauteur. Ses branches forment alors une cime en parasol. Les fleurs du fromager sont d'un blanc jaunâtre, avec des étamines en touffe.

Symbole du fromager

Le fromager arbre a, dans le bassin amazonien comme dans le reste de l'Amérique du Sud, une importance mythique. Certaines ethnies considèrent le fromager comme le centre du monde. Abritant selon eux les esprits des anciens, de nombreuses cérémonies peuvent avoir lieu autour de cet arbre emblématique.

Variétés du fromager

Arbre imposant et de port majestueux, le fromager peut atteindre une hauteur de soixante-dix mètres. Il existe aujourd'hui une dizaine d'espèces de fromagers, originaires d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale. On les trouve souvent dans les forêts humides ou sèches. L'espèce Ceiba pentandra, sacré par les peuples Mayas, se caractérise par son bois léger de couleur blanc crème et est largement utilisée en médecine traditionnelle dans les Caraïbes, en Afrique et en Amérique du Sud. Une autre espèce répandue est le Bombax Ceiba, originaire d'Asie, composé d'un tronc épineux, de feuilles vertes claires, et de fleurs charnues à pétales rouge orangé.

Floraison du fromager

En automne, l'arbre fromager produit des fruits verts et très allongés, qui ressemblent à des concombres. La fleur fromager apparait en janvier et en février. Les fleurs sont d'un rouge vif, regroupées en inflorescence. Celles-ci sont suivies de fruits sous la forme d'une capsule de 15 centimètres de long.

Utilisations du fromager

Aujourd'hui, le fromager est utilisé dans la fabrication de matériaux d'isolation, de matériaux de rembourrage ou encore de gilets de sauvetage. Ses graines peuvent également servir à faire du savon.Le fromager est également cultivé dans les plantations de poivriers, pour son ombrage.

Caractéristiques