If

Origines et caractéristiques du if

L'if fait partie de la famille des Taxacées et constitue un genre de conifères (taxus). Originaire d'Afrique du Nord et de toute l'Europe, cet arbre est bien connu pour son bois très dur et élastique, que l'on a abondamment exploité. Il dispose d'un feuillage persistant, toxique, avec des feuilles sous forme d'aiguilles vertes foncées. Les fruits de l'if, qui apparaissent à l'automne, sont des baies rouge vif qu'il ne faut surtout pas essayer de manger car elles renferment des graines très toxiques. Quant aux fleurs, elles apparaissent au printemps. Les fleurs mâles sont situées sous les rameaux, tandis que les femelles forment des cimes sur les branches.

Plantation du if

Certains ifs peuvent mesurer jusqu'à vingt mètres de haut, mais la plupart des sujets mesurent moins de dix mètres. La croissance de l'if est très lente et il lui faut de nombreuses années avant de ressembler à un arbre adulte. Plantez l'if à l'automne ou au printemps, dans un sol acide, calcaire ou riche en humus. L'idéal est un environnement ensoleillé ou semi-ombragé. L'if est un arbre qui supporte particulièrement bien la taille et la pollution atmosphérique, il est donc parfait pour former une haie en bordure de terrain, la densité de son feuillage épineux pouvant être une solution pour vous protéger du bruit d'une route très fréquentée.

Entretien du if

Pour accélérer la croissance de l'if, n'hésitez pas à ajouter de l'engrais spécial conifères au printemps. Très résistant, l'if supporte des températures inférieures à -25°C et peut vivre plus 1 000 ans. Son feuillage serré se prête aux tailles les plus excentriques. Il ne craint pas les coupes sévères, mais faites attention à ne pas trop ralentir la croissance if en taillant son sommet (la flèche). Les meilleurs moments pour ce travail sont les mois d'avril et d'août.

Arrosage du if

L'if peut supporter la sécheresse mais sa croissance sera alors totalement interrompue. Si vous voulez qu'il pousse, n'hésitez pas à l'arroser au printemps et en été.

Maladies du if

L'if peut être attaqué par des cochenilles et des chenilles, mais c'est une plante très résistante. Il n'est donc pas utile de le traiter.

Caractéristiques