L'information

Mandarinier

Mandarinier

Venant du nom ""mandara"", le mandarinier (Citrus reticulata) est un arbre fruitier de la famille des Rutaceae, cultivé pour ses agrumes, les mandarines, très riches en vitamine C. L'arbre mandarinier est originaire d'Asie du Sud-Est, en particulier du Vietnam et de la Chine. Son apparition en Europe date du début du XIXème siècle.

Plantation du mandarinier

Arbre méditerranéen, le mandarinier est habitué au soleil et ne pourra résister à des températures hivernales trop fraîches, rendant sa culture assez difficile en France. Néanmoins, dans le sud de la France, où l'hiver est doux, on peut le planter en pleine terre sur un porte-greffe qui le rendra plus résistant. Au nord, pour en faire une culture intérieure, il est conseillé de planter le mandarinier en automne, dans un sol bien drainé. Les pots devront être abrités en hiver dans un espace non chauffé, mais placés hors gel car les agrumes y sont très sensibles.

Entretien du mandarinier

Au niveau de l'entretien, il sera nécessaire de pincer les extrémités des rameaux vers le mois de mars pour limiter le développement de l'arbre. Une taille est également réclamée lorsque les fleurs apparaissent. Taillez alors les fleurs juste au-dessus des bouquets, ce qui permettra à la sève de se concentrer pour la fabrication des mandarines. Même si vous appréciez la mandarine pour son goût pulpeux en bouche, une culture intérieure ne doit pas laisser espérer une grande récolte de fruits.

Utilisations du mandarinier

Le fruit du mandarinier riche en vitamine C, sels minéraux et acide citrique, sert à aromatiser les médicaments. On extrait de l'écorce l'huile essentielle de mandarine qui sert en parfumerie, mais aussi à la préparation de liqueurs et de pâtisseries. La plante mandarinier est aussi placée en pot à des fins ornementales comme la plante clémentinier, un hybride obtenu par croisement d'un mandarinier et d'un bigaradier.

Recettes avec de la mandarine

Pour préparer des mandarines confites, pelez les fruits avant de les plonger dans une casserole ou vous aurez au préalable préparé un caramel parfumé à la vanille. Une fois le caramel mouillé avec de l'eau et coupé au beurre, les mandarines vont confire à feux doux pendant une bonne heure. N'oubliez pas de les arroser et de les retourner régulièrement.

Caractéristiques