Soja

Le soja (glycine max) est une plante grimpante appartenant à la famille des fabacées. Elle sert à produire la deuxième huile alimentaire la plus consommée au monde, ses jeunes pousses peuvent également être mangées crues ou cuites. Les plus grands producteurs de soja sont les États-Unis, le Brésil et l'Argentine, avec 80 % de la production mondiale.

Description du soja

Cette plante herbacée, originaire de Chine, est recouverte de fins poils gris ou marron et possède des tiges qui peuvent monter jusqu'à 1,30 mètre de hauteur. Le soja est principalement composé de feuilles trifoliées et de toutes petites fleurs blanches, violettes ou pourpres, réunies en grappes de trois ou cinq fleurs. On compte deux grandes sortes de soja, les déterminants et les indéterminants.

Culture du soja

Le soja a besoin d'une très grande attention pour pousser. Il aime énormément la chaleur mais a également besoin d'un arrosage assez constant. En France, la fleur soja est généralement plantée au mois de mai pour une récolte qui se fait aux mois de septembre et d'octobre. Cette plante écologique présente de nombreux avantages puisqu'elle bonifie le sol, nettoie la terre et protège la nappe phréatique. Le soja doit être planté dans un sol frais, dans un mélange d'argile et de sable.

Le soja dans nos assiettes

Le soja est un aliment incontournable en Chine et au Japon et dans nos contrées pour les végétariens. On le retrouve sous de multiples formes : farine de soja, lait de soja (tonyu), huile de soja, tofu (lait de soja caillé transformé en une sorte de fromage), sufu (tofu fermenté), tempeh et natto (préparés à base de graines fermentées), miso (pâte de soja fermentée), shoyu ou sauce soja, tamari (sauce soja fermentée), edamame (fèves de soja immatures).

Vertus du soja

D'après certaines études, le soja protègerait les femmes contre le risque de cancer du col de l'utérus. Grâce à ses protéines végétales, il permettrait aussi de lutter contre l'excès de cholestérol. Attention cependant, le soja contient de nombreuses protéines naturellement allergènes. Ainsi, en 2005, l'Afssa (Agence française de sécurité sanitaire des aliments) a émis une mise en garde contre l'usage de préparations à base de soja avant l'âge de trois ans.

Caractéristiques