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Arbre de Judée

Arbre de Judée

L'arbre de Judée ou gainier (Cercis siliquastrum L.) appartient à la famille des Fabacées (ex-Légumineuses). Son nom botanique Cercis se traduit par navette (de tisserand), en référence à son fruit en forme de gousse, siliquastrum signifie que les gousses sont sans intérêt particulier. L'arbre de Judée est un incontournable des jardins d'ornement ensoleillés. Il est très décoratif à chaque saison. Ce petit arbre peut atteindre une dizaine de mètres. Il vient des régions méditerranéennes et peut vivre une centaine d'années. La légende voudrait que Judas, pris de remords, se soit pendu à un arbre de Judée.

Plantation de l'arbre de Judée

Au jardin, l'arbre de Judée mérite d'être planté isolé (prévoir un emplacement de 5 à 6 mètres de diamètre). On peut aussi l'utiliser en arrière-plan de massifs à fleurs, ou même en haie vive, mais toujours en zone ensoleillée. Il tolère presque tous les types de sols, même les plus secs grâce à son système racinaire. Néanmoins, l'arbuste préfère les sols calcaires et ne supporte pas les sols acides. Son origine méditerranéenne n'empêche pas sa culture partout en France (il résiste à des températures allant jusqu'à -17 °C).

Floraison de l'arbre de Judée

Au début du printemps, l'arbre de Judée fleurit abondamment. La fleur arbre de Judée, rose cyclamen de 2 cm, ressemble à un papillon. Les fleurs sont groupées en petits bouquets sans tige, partout sur l'écorce des branches et du tronc (arbre cauliflore).

Feuillaison de l'arbre de Judée

La feuillaison commence avant la fin de la floraison. Les feuilles sont positionnées isolément à des niveaux différents (alternes) sur les rameaux. Elles sont en forme de c?ur (cordiformes), à bord non denté, à surface lisse et d'une couleur vert-bleuté. En été, les jeunes gousses apparaissent nombreuses, légèrement rouges, virant du vert au brun à maturité. Elles peuvent rester sur l'arbre jusqu'au printemps suivant. En automne, les feuilles sont caduques. En hiver, les branches et le tronc, parfois tortueux, donnent une allure originale à cet arbre. Son écorce brun gris est d'abord assez lisse puis se craquelle.

Taille de l'arbre de Judée

La taille de l'arbre est possible mais rarement nécessaire. Pour réduire ou équilibrer la ramure, il conviendra de le tailler après la floraison. La multiplication se fait par semis. Les graines lèvent facilement. Les plants jeunes sont transplantés avant les premières gelées, en préservant la racine pivotante. Pour une reprise assurée, il vaut mieux acheter un sujet en conteneur.

Maladies de l'arbre de Judée

Il peut-être parasité par une espèce de psylle, appelée psylle de l'arbre de Judée (Psylla Pulchella), visible sur l'arbre au milieu du printemps. Les prédateurs de ce psylle, des punaises, aiment aussi les psylles du pommier, du poirier et de l'olivier. L'arbre de Judée, planté près des vergers, permettra de protéger les arbres fruitiers.

Vertus de l'arbre de Judée

L'arbre de Judée, appartenant à la famille des Fabacées, a le pouvoir de fixer l'azote présent dans l'air. Les bourgeons de ses feuilles sont utilisés en gemmothérapie (thérapie par les bourgeons) pour lutter contre les troubles de la circulation.

Caractéristiques