Brièvement

Figue de barbarie

Figue de barbarie

La figue de barbarie, ou opuntia ficus-indiça en latin, est un fruit exotique également appelé fruit du dragon. C'est le fruit du figuier de barbarie, de la famille des cactus. Originaire du Mexique, ce fruit charnu est une baie très cultivée et utilisée dans la cuisine mexicaine. La figue de barbarie pousse aussi dans les pays chauds du pourtour méditerranéen, comme la Sicile ou la Sardaigne, où elle est appelée ""figue d'Inde"". Elle est aussi cultivée au Maghreb où elle est appelée ""figue des chrétiens"". La figue de barbarie est un fruit assez lourd, elle pèse entre 50 et 400g selon les variétés et contient de nombreuses graines comestibles.

Variétés de figues de barbarie

Il existe de nombreuses espèces de figuiers de barbarie selon les pays où ils sont cultivés. Les espèces sont différenciées par la taille, la couleur et la forme de leur fruit. Les sols les plus irrigués donnent des fruits plus gros. Les couleurs des fruits virent entre le jaune, l'orange, le rose, le mauve et le vert principalement.

Culture et entretien de la figue de barbarie

La figue de barbarie se cultive dans les pays chauds aux sols filtrants et bien drainés. Le figuier de barbarie est un arbre fruitier cultivé uniquement pour ses fruits. La plantation du figuier de barbarie se fait par semis ou encore par bouture. La bouture est appelée nopalitos (petits nopals) ou cladodes, il s'agit des branches en forme de raquettes sur lesquelles poussent les fruits. Le figuier de barbarie nécessite d'être taillé, au printemps ou à la fin de l'été, pour éviter que les cladodes ne se touchent, mais aussi pour enlever les cladodes qui ne produiront pas de fruits, comme ceux qui sont abimés par exemple.

Récolte de la figue de barbarie

La figue de barbarie est très difficile à cueillir à cause des épines qui sont présentent sur les cladodes. Le fruit est encore plus difficile à consommer, car sa peau est parsemée d'épines invisibles. Les vendeurs de figues de barbarie proposent en général de peler le fruit lors de la vente avec l'aide d'un couteau et de gants. Une fois pelée, la figue de barbarie et un fruit très doux.

Caractéristiques