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Chou de Bruxelles

Chou de Bruxelles

Plante herbacée bisannuelle, le chou de Bruxelles (brassica oleracea var. gemmifera) est réputé pour ses bourgeons axillaires qui sont récoltés en hiver avant d'être consommés. Ses fleurs sont bleues et ses feuilles arrondies et dentelées.

Culture et entretien des choux de Bruxelles

Cette plante doit être installée au soleil et à l'abri du vent. Même si les choux de Bruxelles ne sont pas capricieux par rapport à l'état du sol, il est quand même préconisé d'éviter ceux qui sont sablonneux ou trop humides. Les variétés précoces peuvent être semées dès février sous châssis, avant d'être repiquées en pleine terre lorsque les jeunes plants atteindront une douzaine de centimètres. Il est aussi possible de les semer en sillon entre mars et avril. Dans ce cas, il faut les éclaircir afin de distancer les plants de 75 cm. Quelques semaines avant le repiquage, le sol doit être enrichi de compost ou de fumier. En cas de forte chaleur comme en été, ne pas hésiter à arroser régulièrement pour que le sol reste humide, et à utiliser de l'engrais azoté ainsi que du sulfate de potasse. Après la plantation, il faut attendre 90 jours à peu près pour récolter des épis comprenant 20 à 75 petits choux de 3 cm de diamètres. La récolte se fait de l'automne au printemps. Cependant, il est déconseillé de cueillir tous les bourgeons en même temps pour éviter d'abîmer la plante. Lorsque la totalité des choux aura été cueillie, les mauvaises feuilles devront être enlevées pour favoriser la prochaine récolte. Les choux de Bruxelles sont productifs pendant 3 ans environ, puis doivent être remplacés.

Maladies et risques des choux de Bruxelles

Attention à la mouche du chou, mais aussi aux pucerons qui peuvent être irradiés avec des insecticides naturels, des purins maison ou des huiles essentielles comme le neem. Il y a aussi la hernie du chou qui est due à un champignon. Dans ce cas, il faut recourir à un fongicide naturel comme l'huile essentielle de romarin, et faire une rotation des cultures. La présence de traces jaunes sur les feuilles indique une carence en magnésium. Pour y remédier, il est bon de mélanger du sulfate de magnésium à l'eau d'arrosage. Il existe aussi de petites astuces pour éviter les mauvaises surprises : ne pas arroser les feuilles, procéder à une rotation des cultures, introduire des plantes insecticides à proximité comme le basilic ou le thym.

Préparation et recette avec des choux de Bruxelles

Avant de cuire les choux, il faut les préparer : raccourcir le trognon, faire une incision en croix à la base pour accélérer la cuisson, enlever les feuilles abîmées, laver à l'eau vinaigrée puis rincer et égoutter. Cuisson du chou de Bruxelles : à l'eau, sauté avec du beurre, en gratin… Il est aussi utilisé en accompagnement ou bien en salade. Ces petits légumes se conservent une semaine dans le bac à légumes du réfrigérateur, ou peuvent aussi être congelés après avoir été blanchis. Astuce : pour éviter les flatulences, faire cuire les choux dans deux eaux avant de les consommer.

Caractéristiques